brainiac、malarkey、milquetoast?

2020-08-13 阅读 229 次 作者: 来源: P酷生活

如果你是DC漫画迷,想必对其中的反派人物魔神脑不陌生吧?如果你是《大力水手》的忠实粉丝,Alice这个角色你一定认识!

其实在英文中有许多单字片语衍生自连环漫画,在準备看漫画之前,不妨先来学习其中知识吧!

brainiac 才智非凡的人

魔神脑(Brainiac)是美国DC漫画公司旗下的超级反派角色之一,最知名的魔神脑角色是1958年初次登场的冷血、超知能外星超人Vril Dox。后来DC漫画发现Brainiac这个名称已被一台自己组装的电脑套组使用,为表示尊敬,魔神脑有了电脑的性格。如今brainiac也用来指「才智非凡的人、智力超群的人」。

goon(受人僱用的)打手;傻瓜

goon一般认为是从gony衍生而来,在古英语方言里,水手们会用gony来形容「看起来笨重的海鸟」。因此在1900年代早期,goon用来形容「呆笨的、头脑迟钝的人」。据推测漫画《大力水手》中的角色Alice the Goon便是由此而创。后goon用来代称「笨蛋、受雇暴徒、恐吓或伤害反对者」

keep up with the Joneses(在物质生活方面)与朋友(或邻居)比较

这个片语源自于美国的每日一则连载四格漫画,描述一个试图挤入上流社会的家庭(the Smith),为了跟上邻居一家(the Jones)而进行一场无声较量的故事,keep up with有「不落后、跟上」的意思,the Joneses代表「(富有的)邻居」,因此keep up with the Joneses引申为「比阔气、比排场」。

malarkey 愚蠢行为;废话

malarkey意思是「蠢话、废话」,很多人相信这个用法来自美国漫画家Tad Dorgan,在他的《Indoor Sports》系列多次被提及,但当时这个单字还未标準化,作者在漫画中曾用过Milarkey以及Malachy这些单字。

milquetoast 胆小者;意志薄弱的人

有没有觉得这个单字唸起来很像milk toast(和牛奶混着吃的烤麵包)呢?其实这个单字是由美国漫画家H. T. Webster所创的漫画角色Caspar Milquetoast而来。在连环漫画《Timid Soul》里,Casper被刻画为一位安静的、听话的、戴眼镜的老人。Webster甚至形容Casper是一种讲话轻声细语然后会被棍棒所打的人,因此自1930年代中期开始milquetoast便被用来形容「胆小者;顺从的人」。注意这个单字的KK音标唸法是 [ˋmɪlk͵tost]。

zilch 一无所有;毫无

这个字如同另一个字:zero(零、全无),zilch在1930年代后主要用来形容「无能、无足轻重或某个不存在的人」。这个字可能是由《Ballyhoo》幽默杂誌里的连环漫画而被大众所知,其中以一位叫做President Henry P. Zilch的倒楣鬼担任主角。儘管zilch 可能是作家自创的单字,但某部分可能是从Joe Zilsch(典型的普通男人;男大学生)这个俚语发想来的。

学英文的方式有很多种,小V的方式是一天安排几小时学习较生硬的部分,比如文法或单字,剩余时间就以休闲的方式接触英文,比如看影集、听音乐、收听广播等,当你置身在英文的环境,自然就能更快上手。所以看漫画不只放鬆心情,更是学英文的好方法!

延伸阅读Captain Obvious是超级英雄吗?七个与人名相关的英文惯用语Bob’s your uncle、even-steven,这些含有人名的英文片语是什幺意思?